Home

Maurice Elst raakte al tijdens zijn studententijd verknocht aan Vale do Lobo in de Algarve. Inmiddels is hij vastgoeddirecteur van één van Europa’s meest exclusieve golfresorts.

Maurice (37) was tijdens zijn studententijd al meerdere keren op Vale do Lobo geweest door zijn bijbaan als golfleraar voor reisorganisaties. De jaren daarna bleef hij over het luxe Portugese golfresort praten. Als verrassing nam zijn huidige vrouw, toen nog zijn vriendin, hem een weekend mee naar het resort. Daar op het strand besloten ze in Portugal te gaan wonen en verhuisden. ‘We hadden zo’n klein budget dat het hele verhaal ook maar een week had kunnen duren. Toch wonen we inmiddels alweer zo’n twaalf jaar in dit prachtige Zuid-Europese land.’

Samen met een Deense compagnon richtte Maurice in 1999 International Realty Group (IRG) op, dat uitgroeide tot marktleider in Portugal voor woningen in het luxe segment en heeft kantoren in de Algarve, Estoril, Lissabon, Londen en op Madeira. IRG is tevens aangesloten bij het makelaarsnetwerk van veilinghuis Christie’s. Toen Maurice na ruim tien jaar besloot te stoppen met IRG – ‘Ik ben nog jong en wil mezelf graag blijven ontwikkelen’ – belde de topman van Vale do Lobo of hij directeur wilde worden van de vastgoedafdeling.  

Passie
‘Het is altijd een droom van mij geweest om hier te beginnen. Mijn passie voor mooie huizen en golfresorts komen samen in deze geweldige baan. Het is een van de meest prestigieuze golfresorts in Europa. De klanten zijn mooie mensen met prachtige levensverhalen en ik werk met een heel mooi product dat iets toevoegt aan de kwaliteit van leven’, vertelt de Tukker – een van de grootste FC Twente-fans die er is – met een volle glimlach.

Op de twee schitterende achttien holes golfbanen worden jaarlijks ruim 70.000 rondjes golf gespeeld. Het park is 47 jaar oud, telt 500 hectare en 1500 luxe appartementen en villa’s in de prijsklasse van een half tot 15 miljoen euro. Bekende Nederlanders zoals John en Linda de Mol, Willem van Kooten, Ronald Koeman en Louis van Gaal hebben er al jaren een huis.

Inhouse experts van de vastgoedafdeling doen alles voor de klant. Van het ontwerp van het huis tot en met de laatste fase van de bouw. ‘We leveren de huizen sleutelklaar op met tuin, zwembad en meubels. Geheel volgens de wensen van onze klant.’

Dorp
Vale do Lobo is meer een luxueus dorp dan een golfresort. Er zijn altijd mensen op het resort, elke dag van het jaar. Daardoor heeft het een bijzonder en actief sociaal leven. Inmiddels koopt de derde generatie families er een woning. Mensen die op het park zijn opgegroeid in het tweede huis van hun ouders of grootouders. Die familiaire sfeer is tevens te proeven tijdens ons bezoek. Maurice wordt constant gegroet. ‘Ondanks het grote sociale leven is het hier zeker geen commune. Mensen die hun privacy waarderen, zitten hier ook goed.’

Passie. Maurice gebruikt het woord vaak tijdens het gesprek. ‘Je moet uit het leven halen wat erin zit. Je leeft maar één keer. Dus als je de keuze hebt om je droom te verwezenlijken, moet je dat doen.’ Hartstocht in zijn werk is een voorwaarde voor hem. ‘Ik wil mij vast kunnen bijten in mijn job. Ik zit nu op een plek die ik fantastisch vind.’

Al was het wel een test om weer onder een werkgever te werken na ruim tien jaar zelfstandig ondernemer te zijn geweest. Vale do Lobo heeft bovendien een hele andere dimensie met ruim 250 vaste werknemers. Toch voelt hij dezelfde drive en inzet als bij zijn eigen bedrijf. ‘Ik durf te zeggen dat ik alles doe wat in mijn mogelijkheid ligt om het onze klanten naar de zin te maken.’

Maurice is de enige buitenlandse directeur van Vale do Lobo. Een voordeel, meent de expat. Omdat hij al meer dan een decennium in Portugal woont, begrijpt hij de lokale cultuur heel goed. Bovendien komt 90 procent van de bezoekers van Vale do Lobo van buiten Portugal, dus hij is een goede schakel tussen de verschillende culturen op het park.

‘Ik doe wat mij goed lijkt, zorg ervoor dat alles klopt en doe geen valse beloftes. Portugezen zijn hele vriendelijke, dienstbare mensen; het past bij ze om een ander te helpen. Bijna als een soort onderdanigheid. Maar dat houdt ook in dat ze soms moeilijk nee kunnen zeggen. Daar moet ik ze nog wel eens mee helpen. Heldere communicatie en een correct verwachtingspatroon zijn ongelooflijk belangrijk in ons vak.’

Sardinië
De toekomstplannen van Vale do Lobo en Maurice zijn ambitieus. Komende jaren wil het golfresort uitbreiden met een vijfsterrenhotel, een nieuw clubhuis, extra exclusieve winkels en 500 luxe villa’s. Daarnaast bestaat het voornemen om in de toekomst een golfresort op het Italiaanse Sardinië te starten. Volgens Maurice een eiland met enorm veel potentie.

Zou hij ooit weer in Nederland willen wonen? ‘Je waardeert je land veel meer wanneer je het verlaat’, antwoordt hij. Nederlanders hebben veel zekerheden volgens hem. Daarmee doelt hij niet alleen op het sociale vangnet, maar ook op het typisch Nederlandse verenigingsleven en faciliteiten voor kinderen en ouderen. ‘Maar ik besef me dat het moeilijk zal zijn om me weer in mijn thuisland te vestigen na zo’n lange tijd. Er is veel veranderd de afgelopen jaren. Bovendien voel ik me helemaal lekker hier. Maar ik sluit niets uit in het leven.’

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s